Pensées sur Londres / Thoughts on London

Just a journal entry I scribbled during my study-abroad in ParisAs I grew up in a bicultural, multilingual environment, a city as cosmopolitan as London speaks to me much more than a homogeneous city identifying with one distinct nationality. I feel at home in this city teeming with foreigners, people who have come from the four corners of the earth—the foreign-born population rounds up to about 30%, if I’m not mistaken.

The Londoners, for their part, are warm, welcoming and polite, very open-minded and down-to-earth, and they possess an energy that is missing in Paris. It is this quality which I appreciate personally, and it is this quality which makes up the strength of Great Britain and has allowed it to manage, quite efficiently, its gigantic global empire, on which the sun never set. Today, if I may say so, the vestiges of Britain’s imperial past show up mainly in the world of gastronomy. In London, a rich array of cuisines are at your disposal, whether Chinese, Indian, Italian, Afghan or American. I vividly recall my server at a small Vietnamese restaurant, of typical Irish cast—raven-dark hair, sapphire-blue eyes, skin white as snow—yet it turns out he was Portuguese. Where on earth are the English in their capital, you might ask. Naturally, there are also some nice places, traditionally English, such as pubs offering the infamous fish and chips, which I tasted … Let’s just say you can’t argue with taste.

This brings me to the following point: the genius of Great Britain lies not it its gastronomy, but in its ability to preserve continuity and, at the same time, to embrace change. It’s a harmonious marriage between tradition and modernity, a juxtaposition of the old and new, which is visible in the great historic sites, situated right alongside the City’s ultra-modern skyscrapers. In addition, there is a peaceful coexistence between Parliament and the Queen, a thing which would have sparked an entire revolution in France!

-Sophia Wang

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Une petite note que j’ai griffonnée dans mon journal intime pendant mon séjour d’études à ParisComme j’ai grandi dans un milieu biculturel, multilingue, une ville aussi cosmopolite que Londres m’en dit plus long qu’une ville homogène s’identifiant à une seule nationalité distincte. Je suis comme un poisson dans l’eau, dans cette ville qui fourmille d’étrangers, de gens venus des quatre coins du monde—la population née à l’étranger mesure environ 30%, si je ne me trompe pas.

Les londoniens, de leur côté, sont chaleureux, polis, accueillants, très ouverts d’esprit et terre à terre, et ils font preuve d’une énergie qui manque à Paris. C’est cette qualité que j’apprécie personnellement, et c’est cette qualité qui fait la force de la Grande-Bretagne et qui lui a permis de gérer, avec une certaine efficacité, son empire géant mondial sur lequel le soleil ne se couchait jamais. Aujourd’hui, si j’ose m’exprimer ainsi, les vestiges du passé impérial de la Grande-Bretagne se manifestent principalement dans le domaine de la gastronomie. A Londres, toute une panoplie de diverses cuisines sont à votre disposition, qu’elles soient chinoise, indienne, italienne, afghane ou américaine. J’ai un vif souvenir de mon serveur dans un petit restaurant vietnamien, d’un teint typiquement irlandais—crinière noir corbeau, yeux bleu saphir, peau blanche comme la neige—et finalement il s’est révélé portugais. Où diable les Anglais sont-ils dans leur capitale? On se pose très souvent cette question. Naturellement, il y a les petits coins sympas traditionnellement anglais—les pubs qui offrent le fameux fish and chips, un plat que j’ai goûté … Disons que les goûts et les couleurs ne se discutent pas.

Cela m’amène au point suivant : le génie britannique ne réside pas dans la gastronomie, mais dans la capacité de préserver la continuité tout en embrassant le changement. On dirait un mariage harmonieux entre tradition et modernité, une juxtaposition de l’ancien et du nouveau, ce qui peut se voir dans les grands sites historiques, situés juste à côté des gratte-ciels ultra-modernes de la Cité. De plus il y a une coexistence paisible de la reine et du parlement, ce qui aurait provoqué toute une révolution en France !

 

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