Haw Flakes

Many people dislike Chinese medicine because of its reputation for being bitter. Nevertheless, as the saying goes, “The sunshine comes after the rain,” and anyone who knows this, knows that after bitterness, something sweet is sure to be around the corner.

The haw flakes is a small, natural and circular candy made from the haw plant. Once the juice of the tangy haw fruit is extracted, sugar is added to make the haw flakes. Ten or fifteen pieces of the candy form a single cylinder, which is then tightly wrapped in paper.

Once you have taken your bitter medicine, open the package of candy, remove one or two pieces and suck on them. You will begin to taste the sweetness of sugar covering the bitterness until only a hint is left. You might find yourself lifting two or three pieces to your mouth again, consuming the slices of candy more and more quickly. The taste of bitterness will completely disappear, erased by the overpowering sweetness of the sugar. Soon, nothing will be left but the wrapper. Be warned however, that if too much haw flake is eaten at once, you will be sure to have a stomachache. Thus, each dose of medicine should be followed by one cylinder of haw flakes, no more, no less. After eating this candy, the medicine you had taken before will slip your mind. You will not recollect anything of its bitter taste except when you happen to glance again at the little package of candy, left on the table from the morning.

We live a life full of defeats, pain, tears and sighs. Perhaps a small cylinder of haw flakes might be enough to help forget those painful memories. A small pleasure, like an evening at the movies, a long walk with friends, a home-cooked meal can help anyone, can resolve many a problem in many a situation.

Plunging into memory again, we find that the bitter taste lingers only as does dust in the air, ephemeral and insignificant.

Winnie Yeung; translated into French by Edna Tang ‘12

Beaucoup de gens détestent les médicaments chinois à cause de leur amertume. Néanmoins, comme on dit, « après la pluie vient le beau temps », quiconque le connaît, sait bien ce qu’après l’amertume, on sent un délicieux goût sucré.Le flocon d’azerole est un petit bonbon naturel, rond qui est produit d’une plante, « l’azerole ». On extrait le jus de ce fruit acidulé et on ajoute du sucre ce qui forme le flocon d’azerole. Dix ou quinze morceaux en forment un cylindre minuscule et puis emballé par du papier.

Après avoir pris votre médicament, ouvrez l’emballage, enlevez un ou deux morceaux de flocon et sucez-les. Vous sentirez qu’un petit morceau du sucre efface une petite partie de l’amertume. Vous enlèverez encore deux ou trois morceaux et vous les mangerez. Vous mangerez de plus en plus rapidement, pour que l’amertume disparaisse, pour que le goût sucré domine. Mais il ne restera plus rien : vous auriez fini tous les flocons. Mais en même temps, si vous mangez trop de flocons d’azeroles à la fois, vous aurez mal au ventre. Alors, un cylindre de flocons d’azerole après le médicament, ni plus, ni moins.
Après avoir goûté ce bonbon, vous oublierez l’amertume qui vous a importuné. Vous passerez une bonne journée. Vous ne vous souviendrez pas de ce goût amer sauf quand vous verrez l’emballage de flocons d’azerole, laissé sur la table ce matin.

On vit une vie pleine de défis, souvent de douleurs, de larmes, de soucis. Peut-être qu’un cylindre de flocons d’azerole suffit pour oublier ces souvenirs douloureux. Un petit plaisir, comme un film au cinéma, une promenade avec les amis, un repas à la maison peut aider n’importe qui, peut résoudre n’importe quoi dans n’importe quelle occasion.

Lorsqu’on se plonge au souvenir, le goût amer n’existe que comme la poussière dans l’air, éphémère et insignifiante.


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